Бои за город Кан - главную цель "Дня Д"

Бои за город Кан были долгими и кровопролитными: британские и канадские войска встретили здесь ожесточенное сопротивление. Вто время как американские войска брали полуостров Котантен, пробиваясь на восток через бокаж, борьба за Кан зашла в смертоносный и безвыходный тупик Кан являлся одной из главных целей «Дня Д», но в предусмотренное время он взят не был. Тем не менее Верховное командование Союзников имело все основания полагать, что город вскоре падет, и британские войска, сконцентрированные в Нормандии, наконец смогут начать наступление в восточном направлении к Сене. 10 июня 2-я британская армия Монтгомери начала при под держке орудий боевых кораблей операцию «Перч» (Perch). Однако многие привлеченные к операции соединения все еще не закончили реорганизацию после высадки и испытывали недостаток в частях поддержки. В некоторых деревнях разгорелись жестокие бои. Своими контратаками немцы остановили наступление британцев, которые понесли больше потери - только 12 июня один британский воздушно-десантный батальон потерял 141 человека из своих 160.




На следующий день британцы получили еще более плохие известия. Их бронетанковые части, двигавшиеся к Кану с запада, 12 июня приблизились к деревне Виллер-Бокаж, где их остановил огонь немцев. 13-го передовые разведывательные части вошли в деревню, где сразу же напоролись на состоявший из одних «Тигров» 501-й тяжелый танковый батальон СС под командованием ветерана Восточного фронта Михаэля Витгмана. На своем «Тигре» он проехал через всю деревню, по пути без особых усилий уничтожая встретившуюся ему бронетехнику противника. 4-й йоменский графства Лондонского полк в течение нескольких минут потерял 27 машин, и британцы поспешили отступить.

Немцы концентрировали свои силы вокруг Кана, причем Штлер был убежден, что его любимый I танковый корпус СС Зеппа Дитриха сорвет любую попытку противника прорваться в восточном направлении. Монтгомери стал подтягивать свои войска, но начатая им 26 июня операция «Эпсом» (Epsom) принесла лишь незначительный успех. Британские войска потеряли около 4000 человек, после чего 30 июня наступление было свернуто. К этому времени американские войска взяли Шербур и начали разворачиваться для наступления в южном направлении на Сен-Ло. Монтгомери же 7 июля предпринял новую попытку, которая получила название операции «Чарнвуд». Британцы использовали 450 тяжелых бомбардировщиков, чтобы сровнять Лемдей северную часть города, но их пехота все равно увязла в ожесточенных уличных боях. Немцы взорвали мосты на протекавшей через город реке Орн и окопались на ее восточном берегу. Провал этой операции означал, что график наступления на Париж находится под угрозой срыва.Теперь Омар Брэдли и командование 1-й американской армии разработали новый план, который предусматривал внезапное изменение направления удара американских войск в ходе операции «Кобра» и расширение прорыва на юг и запад через Авранш.

Одно из важнейших допущений, на которых базировался план операции «Кобра», предусматривало, что немецкие танковые соединения должны оставаться скованными в районе Кана и не иметь возможности переместиться дальше на запад, чтобы прийти на помощь 7-й немецкой армии, оказавшейся в критической ситуации под ударами войск Брэдли. Таким образом, 1-я британская армия должна была продолжать оказывать постоянное сильное давление на немецкую группировку в Кане.
Результатом стала операция «Гудвуд», начавшаяся 18 июля. И снова ей предшествовали массированные бомбардировки. Наземная и морская артиллерия выпустила по немецким позициям около 250 ООО снарядов. Наступление началось довольно успешно, и Монтгомери начал строить оптимистические прогнозы п$ поводу того, что прорыв теперь неизбежен. Однако, если в бокаже\его бронетанковые части несли огромные потери, то сражавшаяся в руинах Кана пехота так и не смогла развить наступление. Немцы оставили разрушенный город и отошли на заранее подготовленные позиции, проходившие в 11 км за городом, но ни о каком прорыве обороны не могло идти речи.  Провал операции «Гудвуд»

21 июля пошел дождь, и операция была остановлена. Она стоила Союзникам около 6000 человек и 400 подбитых танков. Неудача «Гудвуда» ознаменовала решающий момент в резких спорах в Верховном командовании союзников. Эйзенхауэр был ошеломлен столь плохими результатами, особенно учитывая проявляемый ранее Монтгомери оптимизм. «Потребовалось 7000 тонн бомб, чтобы взять семь миль [11 км]; союзники едва ли могут надеяться пройти Францию, платя по 1000 тонн бомб за милю [1,6 км]», - заявил он. Позднее Монтгомери угверждал, что в его намерения никогда не входил прорыв, а главной задачей для себя он видел создание такого давления на противника, чтобы немецкие танковые соединения оказались скованными и не могли быть выведены с фронта и использоваться против Брэдли во время проводимой им операции «Кобра», запланированной на 24 июля. Однако подобные оправдания абсолютно противоречили его радужным заявлениям, данным в начале операции «Тудвуд». Кроме того, операция «Кобра» была детищем Брэдли, а не Монтгомери. Можно почти наверняка утверждать, что если бы прорыв удался, Монтгомери попытался бы как можно быстрее использовать его и потребовать себе все лавры за разгром немцев в Нормандии.

Однако, хотя «1Удвуд» закончился неудачей, эта операция помогла американскому наступлению, которое должно было начаться четыре дня спустя. Успех «Кобры» в тот момент принципиально изменил позицию как союзного, так и немецкого командования. Как только американские войска подошли к Кутансу и стали развертываться, чтобы двигаться на Авранш, стратегическая ситуация в корне изменилась. 27 июля Монтгомери вызвал к себе своих старших командиров - командующего 2-й британской армией Майлза Демпси и Генри Крерара, командующего недавно сформированной 1-й канадской армией - и сообщил им, что операции в британском секторе фронта должны теперь быть направлены прежде всего на поддержку прорыва американцев. Он планировал нанести сильный удар на Нуае и сковать шесть танковых дивизий, которые немцы сосредоточили на этом участке. Демпси должен был атаковать на Вир. Новое наступление получило название операции «Блюкоат» (Bluecoat), в ходе которой предполагалось выйти в южном направлении от Комона и Нуае в сельскую местность между реками Вир и Орн. Чтобы использовать фактор внезапности, перед началом наступления не была проведена предварительная артподготовка.

На первом этапе операции «Блюкоат», начавшейся 30 июля, британские войска достигли определенного успеха, однако ожесточенное сопротивление немецких танковых частей и сложная местность с бокажем вновь стали серьезными препятствиями для атакующих войск С особенно большими трудностями столкнулся XXX корпус, которому даже пришлось отступить после контратаки 9-й танковой дивизии СС. После этого Монтгомери снял со своих постов командиров XXX корпуса и 7-й бронетанковой дивизии - генерал-майоров Бакнолла и Эрскина. Неудача 7-й бронетанковой дивизии (известной в Северной Африке как «Крысы пустыни») - одной из лучших боевых частей британской армии -оказало крайне угнетающее действие на многих британских офицеров, вынужденных наблюдать, как в этот момент американские бронетанковые части стремительно продвигались по Франции. Тем не менее, в ходе операции «Блюкоат» британцам удалось достичь одной из главных своих целей - была взята стратегически важная высота Мон-Пенсон. 43-я Уэссекская дивизия, которая наносила главный удар, понесла большие потери, прорываясь к речушке, протекавшей у ее подножия. Однако отряд танков Sherman обнаружил неохраняемую дорогу и 6 августа вышел на высоту.За взятие Мон-Пенсон, ставшее самым важным успехом британских войск в этой кампании, в течение двух месяцев боев не приносившей сколько-либо серьезного результата, пришлось заплатить жизнями тысяч солдат. Однако вскоре ситуация изменилась.