Операция "Блокбастер"

Наступление американских войск достигло своей кульминации в марте 1945 года после захвата последнего целого моста через Рейн в Ремагене. В отличие от американских войск 9-й армии, добившихся успеха на юге, на севере армия Крерара не имела возможности вести мобильную войну до тех пор, пока не будет осуществлен прорыв «Западного вала». На правом фланге XXX корпус оказывал постоянное давление на противника и захватил Веце, а затем 2 марта Кевелар.

 Следующий город - Гельдерн - должен был стать точкой смены направления главного удара. XXX корпусу предстояло начать движение на восток к мостам у Везеля, соединиться с канадцами и завершить окружение немецких войск, захлопнув ловушку. Гельдерн должен был также стать местом соединения с американскими войсками, наступающими с юга.Крерар планировал двинуть II канадский корпус южнее Калькара и выйти с запада к Ксантену. Как только этот населенный пункт будет взят, Везель и мост через реку Рейн окажутся в руках союзников. Войска Крерара должны были атаковать один из наиболее хорошо укрепленных участков Рейнской линии обороны в ходе операции под кодовым названием «Блокбастер».

26 февраля, когда американские войска форсировали Рёр, канадцы перешли в атаку. Две пехотные дивизии - 2-я
и 3-я канадские - начали наступление силами бронетанковых частей, двигаясь за огневым валом. Вскоре они натолкнулись на серьезное сопротивление парашютных частей генерала Шлемма. При поддержке 4-й канадской бронетанковой дивизии Удем был взят после яростного боя. Затем канадцы атаковали Хохвальдский проход, где их остановил хорошо окопавшийся противник. Чтобы прорвать эти позиции канадцам потребовались пять дней. На левом фланге 43-я дивизия, наступавшая через Калькар, встретила менее упорное сопротивления и двинулась по главной дороге на Ксантен, в то время как немецкие войска отошли, чтобы избежать окружения. Южнее к наступлению присоединилась 11-я британская бронетанковая дивизия. 2 марта II канадский корпус вышел к Ксантену, последнему городу перед Рейном. Южнее разворачивались очень важные события. 9-я армия Симпсона обходила находившиеся перед фронтом войска. XVI корпус Андерсона вытеснял противника с Мааса. XIII корпус Джиллема заходил флангом на северо-восток к Рейну. XIX корпус МакЛейна направлялся к Рейну в районе Дюссельдорфа. VII корпус Коллинза приближался к Кёльну. 15-я армия фон Цангена не могла остановить их.

Сразу после полудня 3 марта 53-я валлийская дивизия XXX британского корпуса в районе Гельдерна соединилась с 35-й американской дивизией. В результате операций «Веритейбл» и «Гренаде» был сформирован непрерывный фронт. Судьба немецких войск к западу от Нижнего Рейна была решена. XXX британский, II канадский и XVI американский корпуса начали развивать наступление на восток к реке. Части 15 немецких дивизий отступали к Рейну, однако Штлер все еще категорически отказывался давать кому-либо разрешение отходить за реку. 5 марта на юге американцы достигли Рейна. Остатки 1-й парашютной армии постепенно концентрировались на небольшом плацдарме в районе двух оставшихся целыми мостов через Рейн в Везеле. Канадцы и 43-я дивизия, атаковавшие Ксантен, столкнулись с сильной немецкой обороной. Американцы также встретили ожесточенное сопротивление, оказанное парашютистами, удерживающими «Везельский мешок». Последние несколько километров до Рейна оказались самыми труднопреодолимыми.

К 8 марта немцы осознали, что их положение безвыходное. Шлемм отвел в Везель все части, кроме нескольких наиболее упорно обороняющихся. Финал наступил 10 марта, когда оба моста в Везеле рухнули в реку, оставляя позади храбрый арьергард. Эта оборона стоила немцам 90 ООО человек. Потери союзников составили 22 934 человек, в том числе 7300 американцев, 5304 канадцев и 10 330 англичан. Это было последнее большое открытое сражение между немцами и союзниками.Южнее 12-я группа армий Брэдли и 6-я группа армий Деверса постепенно теснили противника к Рейну по всей линии фронта. Омар Брэдли обратился к Эйзенхауэру за разрешением организовать преследование беспорядочно отступавших с Арденн немецких войск. Эйзенхауэр согласился, но попросил Брэдли сделать все возможное, чтобы не завязнуть в гористом районе Эйфеля. Брэдли противостояли 5-я танковая и 7-я армии, которые были сильно потрепаны во время зимнего наступления. После того как немецкое Верховное командование перебросило часть своих войск на север, на участок 9-й армии Симпсона, Брэдли посчитал, что в районе Эйфеля ему удастся легко разбить противника.

Возможно, он не был так уж неправ. 28 января 1-я армия Ходжеса и 3-я армия Паттона выдвинулись к границе северо-восточнее от Сент-Вита. Двигались они медленно из-за сильного снегопада, обледеневших дорог, замерзшего оборудования и заторов на пути следования. 1 февраля Эйзенхауэр остановил наступление и приказал Брэдли высвободить семь дивизий, чтобы помочь Монтгомери. Главным приоритетом для 1-й армии он обозначил взятие дамб на Рёре. Тем временем Брэдли решал задачу на юге, где противник удерживал оборону в районе Трира и междуречье Саара и Мозеля. 3-я армия Паттона получила задачу ликвидировать этот плацдарм. И вновь ситуация сильно осложнилась из-за морозной зимней погоды. После серии локальных атак Паттон перешел 19 февраля в общее наступление, в ходе которого разгромил немецкие войска. Далее на юг, на фронте 6-й группы армий Деверса, в ходе американофранцузского наступления 9 февраля был ликвидирован «Кольмарский котел».

Теперь войска союзников контролировали западный берег Рейна от Страсбурга до швейцарской границы. Эта операция стоила французам и американцам 18 ООО человек; немцы потеряли, вероятно, вдвое больше. Даже лишившись десяти дивизий, Брэдли мог позволить себе спланировать операцию по общему наступлению на Рейне, которая получила кодовое название «Ламберджек» (Lumberjack, «Лесоруб»). VII американский корпус генерала Коллинза уже нанес удар через Рёр, осуществляя поддержку операции «Гренаде» 9-й американской армии. Теперь он стал передовым корпусом наступавшей на Рейне 1-й армии. Ходжес вводил в бой одну дивизию за другой, успешно используя переправы соседних подразделений. Когда VII корпус Коллинза достиг Кёльна, он повернул на юг вниз по Рейну и двинулся на соединение с III корпусом.

Американские войска постепенно прорывали немецкие позиции на Западном валу. Подразделения Ходжеса и Паттона успешно прокладывали себе дорогу через южный Эйфель, сминая оборону немецких 5-й танковой и 7-й армий. Паттон развивал наступление вниз по долине Мозеля, тесня 1-ю немецкую армию и смешивая ряды всей немецкой группы армий «Г». 5 марта Патгон бросил в бой свои бронетанковые войска, и к вечеру они продвинулись уже почти на 20 км. Встретив лишь незначительное сопротивление, американские танки прокладывали дорогу к Рейну всей армии. За немногим более чем два с половиной дня 4-я американская бронетанковая дивизия продвинулась на 70 км, взяв 5000 пленных и создав угрозу немецким тылам.

Немцы один за другим взрывали мосты через Рейн, однако 7 марта из-за серии ошибок, допущенных немецким командованием, 9-й бронетанковой дивизии генерал-майора Джона Леонарда из состава III корпуса удалось захватить целый (лишь немного поврежденный) Ремагенский мост. Немедленно на Рейне был создан плацдарм, на который американцы быстро начали переброску подкреплений. Мост рухнул лишь через 10 дней, однако американским инженерам уже удалось наладить несколько альтернативных переправ. Когда войска Паттона достигли Рейна, они повернули на юг, стремясь зайти в тыл 7-й и 1-й немецким армиям, которые занимали позиции на Западном валу на фронте 7-й американской армии.

12 марта Паттон атаковал силами XX корпуса, в то время как XII корпус форсировал Мозель близ Рейна и двинулся на юго-запад, заходя в тыл 1-й немецкой армии, которую с фронта теснили 7-я американская и 1-я французская армии. С этого момента американские войска сталкивались исключительно со спорадическим сопротивлением. 20 марта генерал Фельбер получил разрешение отвести свою 7-ю немецкую армию за Рейн. 23 марта наконец вышел приказ об отходе всех немецких войск на восточный берег Рейна. В конце следующего дня был взорван последний мост через эту реку. Теперь Рейн от Северного моря до швейцарской границы стал линией фронта союзников.