Операция "Веритейбл"



Операция «Веритейбл», являвшаяся частью принятой союзниками стратегии «широкого фронта», была задумана, чтобы очистить и занять территорию между реками Рейн и Маас. Командовавший войсками союзников на северном участке фронта фельдмаршал Монтгомери решил, что форсирование Рейна (операция «Веритейбл» (Veritable; «Подлинный»)) должна была спланировать и выполнить 1-я канадская армия, которой командовал генерал-лейтенант Генри Крерар. Ему предписывалось атаковать между реками Рейн и Маас, прорваться через Рейхе-вальдский лес и «Линию Зигфри да», а затем вывести свои бро нетанковые войска на оперативный простор Рейнской равнины.Крерар решил использовать пять дивизий XXX британского корпуса генерал-лейтенанта Брайана Хоррокса: две канадские и три британские. Две дивизии должны были атаковать Рейхсвальд, в то время как две обеспечивали бы защиту флангов. Пятая (3-я канадская) дивизия должна была очистить от противника укрепленные деревни на затопленной водой местности.

Несмотря на сложный план по введению противника в заблуждение, немецкий генерал Шлемм ожидал атаки через Рейхсвальд и отправил три парашютных батальона, чтобы укрепить его оборону. Хотя наступление противника здесь готовилась отразить только 84-я.. дивизия, Шлемм мог в течение одного |дня перебросить на этот участок дополнительно одну танковую, одну моторизованную и две парашютные дивизии.Выполнение плана союзников сильно осложняли два обстоятельства. Первое было связано с погодными условиями. В случае оттепели оттаявшая земля превращала дороги в реки грязи. Другой момент касался 9-й армии Симпсона. Ее наступление через реку Рёр - операция «Гренаде» (Grenade; «Граната») - должно было начаться через два дня после старта «Веритейбл», но она не могла пересечь реку, пока дамбы Рёра не были захвачены 1-й американской армией, поскольку в противном случае создавалась угроза затопления местности. Смогут ли американцы вовремя захватить дамбы? Если же Симпсону не удастся перейти в наступление, немцы смогут перебросить подкрепления на север, усилив оборону на направлении удара войск Монтгомери.

Операция «Веритейбл» началась 8 февраля с налетов бомбардировщиков и массированной артподготовки. Пехота пересекла открытое пространство и подошла к передовым укреплениям «Линии Зигфрида» - обширным минным полям, сети траншей, укрепленным позициям и линиям заграждений. На глубине еще 5 км в Рейхсвальде располагались долговременные огневые сооружения (ДОСы), бункеры, ряды колючей проволоки, танковые ловушки и защищенные огневые позиции.Оборонительные позиции занимали солдаты 84-й немецкой пехотной дивизии, общей численность около 10 ООО человек. Среди них было много солдат вспомогательных частей и фоль-ксштурмистов (бойцов местного ополчения). Они предполагали в случае наступления противника удерживать позиции достаточно долго, чтобы успели подойти испытанные в боях войска.

Наступление канадцев силами четырех дивизий началось в 10:30. Атаковавшая слева 2-я канадская дивизия достигла дороги Неймеген-Клеве без особых трудностей. Действовавшая справа 15-я шотландская дивизия обнаружила, что дорога затоплена, и повернула вглубь территории, направляясь к Клеве.44-я бригада достигла Нютгердена после длительного боя на следующий день рано утром. Две дивизии, наносившие лобовой удар по Рейхсвальду - 53-я валлийская и 51-я хайлендская дивизии - весь день вели ожесточенные бои, прорываясь через поросшую лесом местность.3-я канадская дивизия теперь спустила на воду свои амфибии «Буффало» и начала методично зачищать укрепленные деревни на севере. Взорванные дамбы на Маасе и Рейне превратили местность в один огромный водоем, и «водяным крысам» не оставалось ничего иного, кроме как штурмовать одиноко торчащие из воды островки. Это было делом далеко не  простым, но к рассвету канадцы захватили все намеченные цели.

Бои продолжались на протяжении ночи вдоль всего фронта. Когда наступило утро, атаки продолжились, однако сопротивление немцев также усилилось. Попытка Хоррокса ввести в бой 43-ю Уэссекскую дивизию, чтобы развить успех в районе Клеве после его падения, лишь увеличила хаос на дорогах, превратившихся на подходах к фронту в сплошные реки грязи, и привела к многокилометровым заторам. Сражение превращалось в транспортный кошмар. На других участках удавалось достичь определенных успехов, и к концу второго дня большинство целей все-таки были взяты. Теперь на следующий день, 10 февраля, должна была стартовать операция «Гренаде».Однако прежде, чем операция «Гренаде» могла быть начата, следовало определиться с дамбами на Рёре. Если бы немцы взорвали все семь дамб, то они затопили бы огромную территорию и блокировали любые действия 9-й армии Симпсона. Дамбы необходимо было захватить в целости и сохранности.Семь дамб Рёра находились в зоне ответственности 1-й американской армии. В этом районе было много ущелий с крутыми склонами и отвесных скал. 30 января операция началась с захвата самой крупной дамбы - Швамменауэль. Наступление развивалось медленно, и только к вечеру 9 февраля дамба была наконец взята. Однако перед отходом немцы успели разрушить водовыпускные клапаны, что привело к затоплению практически всей долины Рёра. Операция «Гренаде» была отложена.

Действовавший на севере Монтгомери понимал, что эта задержка позволит немцам перебросить дополнительные войска, чтобы отразить его наступление. В то же время, если Крерар сможет удержать свои позиции, то американцы, когда они все же начнут операцию, встретят намного более слабое сопротивление. Поэтому Хоррокс усилил давление на Рейхсвальд.
10 февраля (на третий день сражения) валлийская и хайлендская дивизии нанесли удары через Рейхсвальд и по краю этого района. На севере зоны боев 15-я шотландская и 43-я Уэссекская дивизии встретились в районе Клеве.Тем временем к линии обороны в Рейхсвальде подтянулись закаленные в боях немецкие части. После подхода опытных танковых подразделений процесс планомерного уничтожения 84-й немецкой дивизии замедлился. В течение следующих нескольких дней шли упорные позиционные бои, сражение стало напоминать худшие дни Первой мировой. Солдаты и отдыхали, и сражались в траншеях и ДОСах под непрекращающи-мися артобстрелами, стараясь при этом хоть как-то обсохнуть и согреться.К11 февраля Клеве наконец был очищен от немцев. В течение следующих нескольких дней XXX корпус оказывал давление на противника в районе Рейхсвальда и отбивал атаки двух танковых дивизий, пытавшихся вернуть Клеве. Поняв, что отбить город не представляется возможным, немцы перешли к обороне.

Теперь началось наступление, которое стало главным успехом операции «Веритейбл». 43-я Уэссекская дивизия получила приказ взять Гох и начала свою операцию 13 февраля с захвата Триппенбурга. Следующий день 5-й Уилтширский полк потратил на то, чтобы преодолеть всего несколько сотен метров, отделявших его от стратегически важного перекрестка. Затем пехота пошла на штурм Гоха, преодолевая шквальный огонь обороняющихся войск. Когда наступила ночь, сражение продолжилось уже в темноте.Генерал-майор Томас пришел к выводу, что войска с обеих сторон находятся уже практически на пределе своих возможностей. Теперь настало время для смелого маневра. Он приказал 130-й бригаде атаковать и одновременно направил свежую 214-ю бригаду прямо по дороге в Гох. Время для наступления было выбрано идеально. Два свежих передовых батальона вырвались на открытую местность. Атака застала противника врасплох. За первые два часа 7-й Сомерсетский полк продвинулся более чем на 1820 метров, а к вечеру он преодолел уже 2730 метров.Теперь Томас разыграл свою козырную карту. 5-й легкий пехотный герцога Корнуэльского полк нанес удар на юг в направлении деревень Имигсхоф, Бергмансхоф и Шрёнсхоф и расколол вражескую оборону на две части. Тем временем резерв 43-й дивизии - 4-й Сомерсетский легкий пехотный полк -захватил эскарп, выходящий на Гох. Это был переломный момент сражения.

Теперь на Гох наступали четыре дивизии союзников. Хорошо укрепленный город был превращен в важнейший западный узел немецкой обороны. Однако теперь фронт был оголен, и Крерар приказал И канадскому корпусу генерал-лейтенанта Симондса принять на себя ответственность за левый фланг 1-й канадской армии. Первоначально немецкие танковые дивизии сдерживали канадцев, пока британские танки и противотанковые орудия не изменили ситуацию. Теперь танковые части начали отход. Немецкая контратака закончилась неудачей, однако и наступление канадцев также было вынуждено остановиться.Пока канадцы теснили противника к Калькару, войска XXX корпуса готовились взять Гох. Две шотландские дивизии -15-я и 51-я - наносили главный удар при мощнейшей артиллерийской поддержке. На юге хайлендеры 51-й дивизии по мосту ворвались в город. Разгорелись упорные уличные бои, но в конце концов немцы отступили. 22-го Гох был очищен от немецких частей. Операция «Веритейбл» - план прорыва «Западного вала» - завершилась.